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科学家用VR辅助研发癌症、帕金森等疾病药物

发布时间:2019/07/02

正在革新游戏的相同技术正用于开发新药,并对抗一些最为致命的疾病。

C4X Discovery的化学家正在通过虚拟现实技术来可视化复杂分子的结构:通过名为4Sight的工具来帮助研发用于治疗成瘾的药物。

生物化学家同时在利用这项技术来开发针对其他疾病的药物,如癌症和帕金森症。

1. 可视化分子

一直以来,科学家只能通过物理模型来可视化药物,但4Sight允许他们可视化、移动和操作虚拟分子,并且以任何尺寸感受分子对刺激的反应。

药物开发的关键是为分子寻找合适的形状。如果形状错误,分子可能无法附着蛋白质,并造成副作用。

C4X Discovery的首席科学官Craig Fox表示,“对于移动非常复杂的分子,实际抓住它们比通过键盘鼠标操作更加轻松。”

这家公司声称,虚拟现实可以帮助减少药物开发过程中的误差幅度,并使得不同地点的科学家能够在同一个虚拟房间内研究药物模型。

Fox解释说:“从概念构思到上市需要大约10到12年的时间。行业经常将药物开发形容为大海捞针。”

药物开发的成本同时非常昂贵。根据塔夫茨药物研究中心(Tufts Center for Study of Drug Development)的报道,开发一种获得市场认可的新处方药平均需要投入26亿美元。

2. 游戏化

任何有助于加快开发过程,并且能够令科学家更加轻松的解决方案都值得尝试。所以C4X Discovery聘请了游戏开发者Phil Muwunga来担任的首席程序员的工作。

Muwunga指出:“这款软件就跟游戏一样。我们有一个用户群,我们试图让他们一遍又一遍地完成任务。我们正在尝试以有趣和直观的方式来做到这一点。”

4Sight能够允许科学家可视化C4X Discovery积累的独特4D数据(空间和时间,以及长度,宽度和深度)。

他表示:“我们正在研发科学家将用来提升日常工作过程的科学工具。由于我来自游戏行业,所以我把它视为一种游戏,而人们正以同样的方式来与之交互。”

3. 其他应用

虚拟现实已经在医疗保健领域的其他方面显示出其巨大的潜力。

例如,VR成为了医学培训和预备的一项重要工具。学生通过这项技术来探究人体解剖学。外科医生可以用来预备复杂的外科手术。虚拟现实甚至可以用作缓解疼痛的治疗手段。

世界著名的制药公司已经认识到虚拟现实的潜力。例如,诺华集团已经在药物开发过程中用上了虚拟现实,而辉瑞则已经试验了从临床试验设计到药物开发的VR用例。

辉瑞新兴技术总监Jim Gangione说道:“我们相信沉浸式技术在未来可以提供认知行为辅助,甚至是远程医疗。”